Achteruit en vooruit kijken met veel foto’s

Het is een jaar geleden dat we ons tijdelijke huisje in Voorthuizen achterlieten en definitief naar La Palma vertrokken. Het was een onrustige tijd waarin nog veel moest worden geregeld en waarin nog veel onduidelijk was. Op La Palma hadden we natuurlijk na veel gehannes ons felbegeerde grondstuk inmiddels gekocht en de eerste voorbereidingen voor de bouw waren door Alexi reeds in gang gezet. We wisten ook dat we in ieder geval voorlopig in het leuke huisje van Aguate mochten wonen. De container met spullen was onderweg, evenals de aanvraag voor de bouwvergunning voor ons toekomstige woonhuis. Maar of de plannen die we in de loop van de jaren hadden gesmeed wel te realiseren waren, we waren er nog niet zeker van. Zou het ons gaan lukken om Finca Las Prinsas neer te zetten zoals we het in onze gedachten en op papier al klaar hadden? In het voortraject was ons één ding wel duidelijk geworden: het ging vast anders lopen dan gepland. Bewust hadden we gewacht met het aanvragen van de bouwvergunning voor de vakantiehuisjes. Eerst maar eens in gesprek met de aannemer om te kijken of we voldoende spaarcentjes hadden meegenomen, en om uit te zoeken of er niet nog meer rare hobbels op de weg zaten of konijnen in hoeden. Toch waren we vol goede moed. Ons mooie plan moest toch kunnen slagen.

Zeker het eerste half jaar was het soms een emotionele achtbaan. Maar het mooie eiland maakte veel goed en stukje bij beetje kreeg ons plan steeds meer vorm en werd het steeds leuker. Nu we terugkijken op ons eerste jaar is de tijd omgevlogen. Veel dingen zijn anders gelopen dan we hadden verwacht. Uit de hoge hoed kwamen allerlei leuke, lastige, bijzondere en indrukwekkende gebeurtenissen. Het leven is het afgelopen jaar hectischer en intensiever geweest dan we gewend waren.

Wat is er veel gebeurd het afgelopen jaar. De brand dwars door El Paso, die al vlot werd overvleugeld door de vulkaanuitbarsting, veel vegen en vluchten voor de aswolken, akkoord met de aannemer zodat we zijn begonnen met de bouw van ons huis en stiekem ook alvast met het eerste vakantiehuisje, registratieperikelen, formulieren met veel stempeltjes, tuinen bedenken en aanleggen, soms met de hulp van familie, een deel van het grondstuk verkopen waardoor we overgaan naar plan B, dat vervolgens bijzonder veel op een vroege versie van Plan A blijkt te lijken en wat ons naast leuke nieuwe buren ook de welkome extra financiële armslag geeft om het project af te maken zoals we in de beste versies hadden gehoopt, en het langzaam inburgeren op een eiland waar de mensen dit soort zaken met wat meer afstand en geduld bekijken.

Het is leuk om te zien hoe veel er is veranderd in de korte tijd dat we hier zitten. Met ons, maar vooral ook op ons grondstuk. Vandaar een uitgebreide fotoreportage met de verschillen tussen het moment dat we aankwamen (aangevuld met een paar foto’s die al iets eerder waren genomen) en nu. Dit keer alle foto’s onderaan het blog. Voor en na.

De toekomst

We kijken heel enthousiast vooruit. Het leven bevalt ons hier prima en we raken steeds beter thuis in de gewoonten van ons nieuwe land. Aan de lange periode van onzekerheid tijdens de voorbereiding lijkt langzaam een eind te komen. Binnenkort zal ons huis af zijn en kunnen we verhuizen naar ons eigen grondstuk. En vandaar verder met de bouw van de 2 vakantiehuisjes, het zwembad, de jacuzzi’s en de tuinen. Het zal nog wel een jaartje duren voordat alles af is en we de eerste gasten kunnen ontvangen. De onzekerheid waarmee ons jaar begon wordt langzaam ingewisseld voor een vastomlijnde toekomst. Of passen we ons aan aan de gebruiken van het eiland? En wachten we de dingen vaker gelaten af, maken we ons minder druk om zaken waar we toch geen invloed op kunnen hebben en zien we wel hoe het allemaal loopt? Uiteindelijk gaat het toch weer anders dan we nu verwachten, maar uiteindelijk komt het zeker goed. En daar hebben we zin in.

Cumpleaños

Vandaag hebben we wat te vieren. 3 Augustus. We wonen één jaar op La Palma. Ons eerste jaar is omgevlogen en er zullen er nog wel een paar bij komen. Een dag om terug te blikken op wat er allemaal is gebeurd het afgelopen jaar en om te bedenken wat we allemaal nog van plan zijn. En natuurlijk met afspraakjes op het land, telefoontjes, dingen regelen, een auto vol met Ikea-spullen ophalen aan de andere kant van het eiland, nog meer regelen en pas laat terug voor een blog vol foto’s. Maar wel op tijd terug om alvast met een lekkere fles bubbels terug en vooruit te denken. Met z’n tweetjes. En die terug- en vooruitblik met veel foto’s? Die komt morgen. Vandaag is het feest. We zijn jarig. El primer cumpleaños.

Cocina

Het is nog één week voordat de vakantie begint voor de bouwvakkers op ons grondstuk. Jorge en Angel zijn bezig met de afwerking van de muren en het dak en binnen is de gipsploeg bezig de muren wit en glad te maken. Wij kunnen alleen een kijkje nemen als de heren ’s avonds weg zijn.

Wij zijn de laatste weken voornamelijk bezig om het interieur van de 3 huisjes bij elkaar te zoeken. Volgens de planning van Oscar is ons huis rond eind september zo’n beetje af. Dat betekent ook dat wij ons rond die tijd kunnen bezighouden met het schilderen van de binnen- en buitenwanden en met het plaatsen van de keuken.

Al in Nederland waren we destijds begonnen met het ontwerpen van de keukens voor ons huis en de vakantiehuisjes. Ikea heeft voor het ontwerpen van een keuken een makkelijk en overzichtelijk digitaal ontwerpprogramma. Je maakt het ontwerp in 2 en 3-D, voegt toe welke apparaten je in de keuken wilt en er rolt een lijst uit met alle onderdelen die je moet gaan bestellen.

Op La Palma heeft Anita van de gecombineerde lijsten voor de 3 keukens een handig Excel-bestand gemaakt. Een hele lijst met onderdelen voor 3 keukens. Elk paneeltje, scharniertje en schroefje staat er op. Samen natuurlijk met de prijs in Nederland, de prijs op La Palma, kolommen voor wel of niet besteld, binnengekomen en nog te bestellen. Sinds het begin van het jaar houden we de website van de grote blauwe keukenwinkel in de gaten voor aanbiedingen. Beetje voor beetje sprokkelen we alle onderdelen voor de keukens bij elkaar. Dan weer zijn de frontjes voor de deuren in de aanbieding, dan weer krijg je korting op pootjes of plintjes. Zo langzamerhand hebben we de meeste apparaten besteld en zijn de kastjes voor onze keuken compleet.

Af en toe moeten we opties die we destijds in Nederland bedacht hadden wegstrepen omdat de onderdelen hiervoor niet leverbaar zijn op de Canarische Eilanden. Zo zijn pootjes en plinten slechts leverbaar in de hoogte van 8 cm en niet in 11 cm. De hoogte van het werkblad komt hiermee voor de gemiddelde Palmero prima uit, maar met onze lengte is een hogere keuken prettiger. De lokale marmerhandel biedt uitkomst. Zij kunnen een extra dik marmeren blad maken en met een beetje manoeuvreren met de hoogte van de pootjes, komen we toch weer uit op de gewenste hoogte.

Alle onderdelen van de keuken beginnen aardig wat ruimte in te nemen. Het achterkamertje van het huisje naast ons, dat we zo lang mogen gebruiken van de verhuurster, is al strak vol gebouwd en ook het halletje in ons eigen huisje staat al tot het plafond vol gestapeld met dozen en apparatuur. Gisteravond ging de laatste grote bestelling kastjes voor onze keuken digitaal de deur uit. Met nog een fraaie korting en net op tijd voordat ook de blauwe keukenwinkel zijn prijzen met ingang van augustus fors verhoogde. Net als in Nederland lopen ook hier de prijzen voor met name bouwmaterialen flink op. Het bezorgt aannemer Oscar de nodige zorgen en wij zijn blij dat we met hem voor de bouw een vaste prijs hebben afgesproken.